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Il libro di Salvator Gotta compie novant’anni

“Piccolo Alpino”, la Grande Guerra nella letteratura per ragazzi

di ilTorinese pubblicato giovedì 9 giugno 2016

ALPINO PICCOLO 2“La mattina del 24 dicembre 1914, un piccolo gruppo di persone saliva su per la strada del Gran San Bernardo. Quelle persone erano il signor Michele Rasi, bell’uomo forte e robusto, di una quarantina d’anni, la signora Ebrica sua moglie e suo figlio Giacomino, un ragazzetto di dieci anni, bruno, tozzo, coraggioso camminatore”. Così inizia Piccolo Alpino di  Salvator Gotta. Un libro che il regime fascista immaginò  come romanzo ideale per la formazione dei giovani italiani, vedendo in quelle pagine il segno di tutti i valori patriottici che il fascismo gonfiò a dismisura negli anni successivi alla Grande Guerra:l’amore per la Patria, l’abnegazione e lo spirito di sacrificio – nel caso di specie, da parte del giovane Giacomino –  per una causa sofferta, lo spirito di solidarietà fra i soldati italiani e, dulcis in fundo, una breve parentesi dedicata al Re. In realtà, queste furono valutazioni fatte in seguito. Il romanzo non fu certamente scritto con lo scopo di esaltare il fascismo, dato che uscì nel 1926, ma fu già abbozzato dall’autore in precedenza, sulle trincee del Carso. Salvator Gotta, tornato dalla guerra, a cui aveva partecipato come ufficiale di artiglieria, scrisse – traendo ispirazione dall’esperienza al fronte –  il suo romanzo più ALPINO GOTTAamato. In un’Italia dov’era ancora vivo e dolente il ricordo della Grande Guerra, le disavventure del piccolo Giacomino che, rimasto senza famiglia viene adottato dagli Alpini e con loro combatte nelle trincee del Carso, ebbero subito un grande successo. Il Piccolo Alpino diventò un simbolo nazionale, un affascinante racconto d’altri tempi che, attraverso il fedele ritratto di un periodo così drammatico della nostra storia, rimase nei cuori di intere generazioni. Un libro che in tanti, superati da un pezzo i cinquant’anni, abbiamo avuto occasione di leggere. Salvator Gotta pagò nel dopoguerra la sua aperta adesione al regime, riconducibile più che altro alle opere successive da lui scritte. Lo scrittore piemontese, nato nel Canavese, a Montalto Dora, nel 1888, e morto a Portofino nel 1980,  a 92 anni, entrò giovanissimo nel mondo della letteratura e del giornalismo. Nel 1915, si arruolò ALPINO PICCOLOvolontario fra gli alpini per combattere al fronte. Tornato dalla guerra, tornò a penna e carta, non solo scrivendo il Piccolo Alpino ma, aderito al fascismo, legò il suo nome  al regime come autore delle parole dell’ex-inno degli Arditi poi usato anche dai fascisti: “Giovinezza”. Continuò a scrivere, anche nel dopoguerra, romanzi di evasione. Divenne popolarissimo tra gli adolescenti negli anni ’60 e ’70 perché teneva una rubrica di domande e risposte sul settimanale a fumetti Topolino ( tra l’altro, in una puntata della rubrica, rivelò di essere stato tra coloro che rinvennero il corpo di Emilio Salgari, suicidatosi il 25 aprile del 1911 a Torino) e per i suoi romanzi storici sul Risorgimento. Rileggendo il Piccolo Alpino, in questi tempi di celebrazioni sulla Prima guerra mondiale, comunque lo avessimo amato, si presenta ora – novant’anni dopo la sua uscita –  come un utile esercizio storico per chi voglia analizzare il costume  dell’epoca e la retorica che ne scaturiva, sbirciandolo dallo spioncino dell’ infanzia.

Marco Travaglini